Shane Sweetnam à Wellington, Jérôme Guery en ouverture du Sunshine Tour

15 February 2021

Et oui, ce week-end, il y avait bel et bien un Grand Prix CSI 5* sur la planète ! C'était à Wellington et c'est l'Irlandais Shane Sweetnam qui s'est imposé. Retour sur tous les résultats internationaux.

CSI 5* de Wellington

Devin Ryan avait lancé les hostilités samedi soir à Wellington, avec son fidèle Eddie Blue (Quamikase des Forêts alias Zirocco Blue) en réalisant un beau sans faute. "J'ai senti qu'il sautait vraiment ce soir, alors j'ai décidé d'essayer un peu", expliquait le cavalier. "Il a une foulée très grande, mais ce n'est pas le cheval le plus rapide dans les airs. Le cheval de Shane est un peu plus rapide au sol, et Martin a fait un meilleur tracé que moi. J'aurais peut-être pu laisser de côté quelques foulées à certains endroits en faisant un demi-tour un peu plus serré. Je n'ai pas vraiment participé à un barrage depuis un certain temps ou de façon régulière, et je pense qu'à ce niveau-là, on est un peu rouillé."

Le numéro deux mondial Martin Fuchs avait lui sorti son crack Clooney 51 (Cornet Obolensky). "J'avais une foulée supplémentaire du troisième au quatrième obstacle dans le barrage, qui était le parcours initial de un à deux, et c'est là que j'ai perdu contre Shane, qui a fait un très beau barrage", se souvient Fuchs. "Il n'avait pas l'air de prendre autant de risques ; il a juste laissé son cheval galoper et il nous a tous battus aujourd'hui. Quand on a une année sans grands concours et sans épreuves, tout semble à nouveau comme neuf. J'étais très nerveux aujourd'hui avec Clooney, même s'il a tout fait. Je n'étais pas sûr de la façon dont il allait se comporter le premier soir, la première fois dans une grande épreuve, contre les meilleurs chevaux du monde. C'est vraiment satisfaisant de voir que tout est encore en place et que pour moi, en tant que cavalier, je fais toujours les bons choix et mon cheval continue de concourir comme il l'a fait il y a quatorze mois."

Mais devant eux, il y avait un homme heureux. Shane Sweetnam remporte le Grand Prix 5* de Wellington avec Alejandro (Acorado’s Ass) : "De toute évidence, Clooney est l'un des meilleurs chevaux du monde, et j'ai regardé Devin qui montait au début, alors j'ai juste pensé à avoir un bon rythme dès le départ et j'ai essayé de faire comme Devin" a déclaré Sweetnam à propos de son plan de saut. "J'ai un cheval très rapide, et il est rapide dans les airs. C'était très serré à la fin, il fallait donc avoir un peu de chance pour y arriver et c'est arrivé aujourd'hui. Lorsque j'ai commencé à monter Alejandro, il était tout à fait vert et brut, et nous avons construit une grande relation. La pause due au Covid-19 a été bonne pour lui car elle lui a donné le temps de se détendre un peu, sans voyager et faire des entrainements plus importants. Depuis lors, il est vraiment en forme et s'est placé dans les trois ou quatre premiers de chaque Grand Prix qu'il a fait."

Résultats du Grand Prix 5* de Wellington

CSI 3* de Vejer de la Frontera

Les organisateurs du Sunshine Tour ont tenu bon face aux pressions politiques espagnoles et la compétition a bel et bien débuté à Vejer de la Frontera. Un départ que n'a pas manqué Jérôme Guery qui remporte ici le premier Grand Prix de la tournée, conçu par Louis Koninckx, avec son fidèle Quel Homme de Hus (Quidam de Revel). Il coiffe même au poteau sa compatriote Gudrun Patteet, elle, sur Sea Coast Monalisa van’t Paradijs (Bamako de Muze). "J'ai vu que Gudrun était partie vite et bien, et j'ai essayé de faire mieux ! Je connais très bien mon cheval et ces grandes pistes lui conviennent parfaitement. Je pense que j'ai tourné plus serré que Gudrun pour revenir au double et dans la deuxième ligne, j'ai fait une enjambée. Dans la dernière partie du parcours, j'ai pu avancer au galop et je crois que j'ai aussi fait une foulée de moins qu'elle." a confié Jérôme Guery. "J'aime commencer ma saison ici au Sunshine Tour, c'est la meilleure place au monde et avec cette victoire je suis très, très heureux, c'est un excellent début d'année. C'était un bon Grand Prix. Nous savons tous qu'au Sunshine Tour, les pistes sont toujours grandes et difficiles, mais cela convient à mon cheval. C'est son type de piste préféré. J'étais très confiant qu'il nous conviendrait quand j'ai parcouru la reconnaissance." C'est le cavalier Danois Andreas Schou, sur le hongre Quadrosson Ask (Quadros), qui a terminé à la troisième place du Grand Prix.

Résultats du Grand Prix 3* de Vejer de la Frontera

CSI 3* de Vilamoura

Le Slovène Urh Bauman remporte quant à lui le Grand Prix 3* de Vilamoura sur Larisal (Larimar), devant le jeune et brillant Irlandais Michael Pender lui en selle sur Calais (Cavalier Royale). La Française Alexa Ferrer grimpe sur la troisième marche du podium avec Encantado C'SG (Verdi) au terme d'un barrage qui n'avait accueillit que quatre des quarante-cinq participants du Grand Prix.

Résultats du Grand Prix 3* de Vilamoura

CSI 2* d'Oliva

À Oliva, Julien Epaillard continue sa moisson de victoires, même si ses meilleurs chevaux ont repris la route vers leurs écuries en vue de leur participation au lancement de la saison du Global Champions Tour de Doha. C'est l'occasion pour le Français de tester ses nouvelles recrues, dont le très prometteur hongre des écuries Chev'el, Kosmo Van Hof Ter Boone (Arko III). Un pari de nouveau gagnant puisqu'il devance son compatriote Harold Boisset, lui sur Divine de la Roque (For Hero) alors que la Belge Emilie Conter prend la troisième place du Grand Prix avec Catokia (Catoki).

"Kosmo est un nouveau cheval pour moi, j'ai commencé à le monter cette année", expliqua l'heureux gagnant. "Il a fait une pause de plus d'un an à cause d'une blessure, il s'était cassé la mâchoire lors d'un accident. Nous l'avons fait redémarrer lentement en septembre dernier et nous l'avons fait sauter dans de petites épreuves. Pendant le MET I, il a sauté dans celles du Silver Tour et cette semaine il a fait son premier Gold Tour et Grand Prix. Je pense que c'est une superstar ! Il a déjà accumulé de bons résultats avec Maëlle Martin, nous savions donc ce qu'il pouvait faire. Je suis très heureux, je pense que c'est un futur cheval de Grand Prix 5*."

Résultats du Grand Prix 2* d'Oliva

CSI 2* de Lier

L'Allemand Guido Klatte s'est imposé avec Qinghai (Quidam de Revel) dans le Grand Prix 2* de Lier, devant le Brésilien Thiago Ribas da Costa sur son inévitable Kassandra van't Heike (Epleasure van't Heike). Le Hollandais Bart Bles complète le podium avec Fernando H (Calvino Z). 

Résultats du Grand Prix 2* de Lier

CSI 2* de Valence

À Valence, c'est Guillaume Batillat qui a remporté le Grand Prix 2* sur Baby Love (Lupicor), devant Alexa Stais accompagnée pas Kurly V/D Gorten (Thunder vd Zuuthoeve). Le Belge Bart Jay Junior Vandecasteele, sur Entreprise JT Z (Eldorado vh Zeshoek), boucle ce podium international. 

Résultats du Grand Prix 2* de Valence

CSI 2* d'Ornago

Il y avait aussi du sport en Italie, à Ornago, et c'est Pius Schwizer qui a ajouté une nouvelle ligne à son palmarès en remportant ce Grand Prix 2* avec Balou's Rubin ! L'Autrichien Christoph Obernauer avec Kleons Cocario (Carrico) et l'Allemand Thomas Mang sur Arko junior (Arko III) complètent le podium. On notera aussi la quatrième place de Mélanie Cloarec avec la dernière recrue du haras de Pléville, Fais Toi Belle du Seigneur (Baltic Sitte).

Résultats du Grand Prix 2* d'Ornago

Photo à la Une : Sportfot.com