Andrew Bourns voit la vie en bleu à Wellington

31 January 2022

Pas de CSI 5* ce week-end, les meilleurs mondiaux avaient donc rendez-vous dans les CSI 4 de Wellington et d’Abu Dhabi. De nombreux CSI 3* et 2* étaient également au profgramme. Tour d’horizon des résultats.

CSI 4* Wellington

A Wellington, le barrage du Grand Prix 4* s’est couru à couteaux tirés samedi soir et pour cause : quatorze des quarante-quatre couples au départ s’étaient qualifiés pour la finale au chronomètre. « Pour être honnête, je ne pensais pas qu’il y aurait autant de sans-faute lors de la reconnaissance. Je pense que le parcours était assez gros et technique. Finalement, cela montre juste la qualité du plateau présent à Wellington à ce moment de l’année », analysait Andrew Bourns, vainqueur de l’épreuve, saluant ainsi le travail du chef de piste Peter Grant. 

Malgré le nombre élevé de concurrents dans le barrage, l’Irlandais n’était pas parti dans l’optique de tout faire pour s’imposer aux rênes de Sea Topblue (Chacco-Blue) : « J'avais un plan pour le barrage. Il y a encore beaucoup de choses que je veux faire avec ce cheval cette année, donc mon état d’esprit était de se tenir au plan, et tant mieux si c’était assez rapide. » Et assez rapide, ça l’a été, de quelques centièmes de secondes. Assez pour prendre le meilleur sur Mark McAuley et Jasco VD Bisschop (Dulf Van Den Bisschop), deuxièmes devant Nicola Philippaerts et Moya VD Bisschop (Darco). 

Une belle conclusion de cette semaine au WEF pour Andrew Bourns, qui connait particulièrement bien Sea Topblue. L’Irish Sport Horse est arrivé poulain dans les écuries après que la mère du cavalier l’ait acquis lors d’une vente aux enchères. Andrew n’a jamais douté des capacités de son cheval désormais âgé de 11 ans : « Ni la hauteur ni la vitesse n’ont jamais été un problème pour lui. Il a toujours montrer beaucoup de capacités, mais peu de maniabilité. Lorsque les parcours devenaient technique, c’est ce qui le surprenait le plus. J’ai énormément travaillé avec lui, et nous avons beaucoup progressé. Il est désormais beaucoup plus facile à monter, beaucoup plus agréable, et cela en fait un cheval plus performant. » Et de conclure : « C'est probablement sa plus grande victoire à ce jour et l'une des miennes aussi ! »

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CSI 4*-W Abu Dhabi 

Le CSI 4* d’Abu Dhabi, support d’une étape Coupe du monde, a particulièrement réussi aux Européens. Sur les cinq couples qualifiés pour le barrage, seul Ali Hamad Al Kirbi, cavalier pour les Emirats Arabe Unis, associé à Dalida van de Zuuthoeve (Thunder vd Zuuthoeve), avait le loisir de prétendre à la victoire devant son public. Le couple a finalement terminé à une très honorable 4e place, derrière un parterre de cavaliers du Vieux Continent particulièrement aguerris. L’Allemand David Will, qui avait sellé Babalou HD (Balous Bellini) s’est imposé devant le Belge Constant van Paesschen avec Isidoor van de Helle (Canturo). L’Irlandais David Simpson et Foudre F (Namelus R) ont complété le podium. 

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CSI 3* Oliva

Après trois semaines d’épreuves à Oliva, la première série de compétitions espagnole s’est conclu sur la victoire de Simon Delestre, associé pour l’occasion à son jeune Dexter Fontenis Z  (Diarado), dans le Grand Prix 3*. « Dexter a une grande foulée, il a beaucoup de sang et il est rapide. Malgré tout ce n’était que notre deuxième Grand Prix ensemble, et je ne savais pas si il tiendrait la comparaison de chevaux tels que H&M Legend of Love (Landzauber) », a indiqué le vainqueur tricolore. L’incroyable acolyte d'Olivier Philippaerts s’est d’ailleurs octroyé la deuxième place de ce GP, devant un autre Français, Roger-Yves Bost et Bluemuch des Baleines (Chacco-Blue).

 Simon Delestre et Dexter Fontenis Z © Hervé Bonnaud/1clicphoto.com

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CSI 3* Thermal 

Podium 100% américain et domination de Keri Potter ! La cavalière de quarante-six ans s’est non seulement offerte la première place de ce Grand Prix 3* avec Quitana 11 (Quick Star) mais aussi la troisième place avec Ariell la Sirene (Arioso du Theillet).

« Quitana est si rapide. Vous n'avez vraiment pas à penser "va vite". Il suffit de détendre les rênes et de laisser faire. Je ne pense pas avoir monté un cheval aussi rapide que celui-là. Il y en a très peu qui sont plus rapides qu'elle. (…) Quand je l'ai mise au défi, elle s'est montrée à la hauteur », a-t-elle confié. 

Keri Potter and Quitana 11 ©Desert Horse Park 

Alec Lawler est le seul à être parvenu à s’intercaler entre Keri Potter et ses deux montures grâce à son hongre de onze ans For Gold (S-heralda).-

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CSI 3* Vilamoura 

Les Français ont brillé dans le Grand Prix portuguais ! La victoire est pour Titouan Schumacher et son fidèle Atome Z (Amadeus*Z Brimbelles), le normand a fait un retour fracassant après sa fracture du péroné en novembre dernier. Jackson Reed Stephenson et Exception (Vagabon de la Pomme) est le seul à avoir réussi à se hisser parmi les tricolores devant Jérome Hurel sur Byron de Telman (Lamm de Fetan). 

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CSI 2* Split Rock Sarasota

En Floride, en parallèle du Winter Equestrian Festival, un CSI 2* se courait à Sarasota. Quarante-deux couples ont pris le départ, seize d’entre eux ont pu accéder au barrage. Avec deux parcours absolument parfaits, le Colombien Mark Bluman s’est octroyé la victoire avec Marilyn devant Alberto Michan et Firewall (Lexicon). Troisième position pour Jessica Mendoza et Dublin (Cobra). 

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CSI 2* Opglabbeek

En Belgique, c’est un podium digne d’un 5* qui est dressé dans le Grand Prix 1,45m de Sentower Park. Christian Ahlmann, sur Solid Gold Z (Statakko Gold), s'est imposé avec seulement 4 centièmes de seconde d'avance sur Marlon Modolo Zanotelli, associé à Luigi d'Eclipse (Catoki) : 36,40s contre 36,44s. Denis Lynch et son fidèle Gc Chopin's Bushi (Contendro II) ont fermé ce podium gagnant. 

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CSI 2* Vejer de la Frontera 

Dans le Grand Prix dominical de la populaire tournée du Sunshine Tour, c’est l’hymne américain qui a retenti grâce à Paris Sellon. Très en forme depuis son arrivée - notamment grâce à Anna Jo avec qui elle gagnait la ranking 1,45m vendredi -, l’Américaine n’a fait que poursuivre sa lancée en remportant l’épreuve majeure du week-end avec Attoucha (Aganix du Seigneur). Elle est suivie de près par Cécile Hatteland, en selle sur Alex (Oklund). Troisième rang pour le Portugais Adir Dias De Abreu et Tashmir Z (Toulon).

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CSI 2* Exloo

Les Hollandais ont dominé leur propre podium à domicile ! Michael Greeve s’est offert la victoire dans le Grand Prix à 1,45m en selle sur Eurohill’s Fyolieta (Carambole) en devançant Bas Moerings, associé à son étalon Ipsthar (Denzel Vt Meulenhof). Seule l'Autrichienne Julia Houtzager-Kayser a réussi à s’introduire parmi les meilleurs du classement final. La cavalière de quarante-huit ans s'est placée troisième avec High Five (Toulon).

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Photo à la Une : Andrew Burns et Sea Topblue ©Sportfot

Auteurs : Myriam Rousselle et Léa Tchilinguirian