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Longines Masters de Hong Kong Etape finale de la saison 2

18 Janvier 2017

Après Los Angeles et Paris, la série Longines Masters poursuit son voyage jusqu’en Asie, à Hong Kong, où la deuxième saison se clôturera sur un week-end qui se promet riche en émotions, du 10 au 12 février prochain, à AsiaWorld-Expo.
Evénement d’exception, le Longines Masters de Hong Kong est devenu, après cinq années d’existence, le rendez-vous incontournable du calendrier culturel et social et promet une expérience unique où le meilleur du sport s’associe harmonieusement au meilleur de l’art de vivre, du luxe et du divertissement.

Cette année encore, les meilleurs cavaliers mondiaux s’y donneront rendez-vous, et retrouveront la star locale, Jacqueline Lai. Membre du Hong Kong Jockey Club Equestrian Team et Championne nationale de Chine en 2009, la cavalière avait fait trembler les gradins de l’édition 2016 à chacune de ses apparitions sur la piste. Soutenue par tout un public, elle sera assurément la cavalière à suivre tout au long du week-end.

Trois jours qui se promettent riches en sport, avec des nouveautés faisant leur apparition au programme.

Session 1 & 2 - Dès le vendredi et la soirée d’ouverture, les couleurs locales seront mises à l’honneur avec le partenaire fondateur de l’événement, le Hong Kong Jockey Club. Celui-ci présentera le Hong Kong Jockey Club Trophy, temps fort de la soirée pour les cavaliers Masters, suivi de la très populaire « HKJC Race of the Riders ». Pour sa troisième édition, l’épreuve unique en son genre rassemble les star jockeys de Hong Kong avec quatre des meilleurs cavaliers internationaux pour un spectaculaire relais sur un parcours de saut d’obstacles. Joao Moreira, « the Magic Man », remettra son titre en jeu face à l’Irlandais Neil Callan et les locaux Derek Leung et Vincent Ho. Une chance pour ces jockeys de démontrer leurs qualités de cavaliers sur une piste de saut d’obstacles pour un défi qui enflamme le public, se prenant au jeu et n’hésitant pas à ovationner chacun des passages.

Session 3 & 4 - Lors de la deuxième journée, un coup de projecteur sera donné sur les jeunes cavaliers, l’avenir des sports équestres en Asie, grâce à une épreuve inédite, le Hong Kong Junior Challenge. Les jeunes cavaliers locaux membres du Junior Equestrian Training Squad (JETS) mis en place depuis 2008 par le Hong Kong Jockey Club, auront ainsi l’occasion de fouler l’une des plus belles pistes du circuit international indoor et de prouver à leur public leurs qualités d’étoiles montantes de la discipline. L’épreuve, barème A sans chronomètre, sera jugée et commentée par la championne australienne Edwina Tops-Alexander qui, après avoir noté chaque participant, donnera le classement final.

Ils laisseront place en début de soirée à l’une des épreuves les plus flamboyantes des Longines Masters, le Longines Speed Challenge, véritable championnat du monde de vitesse indoor sur trois continents. Caractérisée par un tracé inchangé d’une étape à l’autre, dessiné cette année par le Maestro italien Uliano Vezzani, le Longines Speed Challenge est à la fois palpitant et spectaculaire, et une opportunité unique pour un cavalier d’en connaître chaque foulée et chaque difficulté, et de s’améliorer d’une étape à l’autre. Deuxième à Los Angeles et vainqueur à Paris après un parcours qu’il juge « compliqué sur la première partie », Kevin Staut, médaillé d’or par équipe à Rio l’été dernier, sera sans aucun doute le cavalier le plus attendu à Hong Kong, face à Bertram Allen, tenant du titre. Une soirée exceptionnelle, pleine de rebondissements, qui se prolongera par un spectacle de l’artiste équestre Santi Serra, suivi du concert exclusif d’Alice on the Roof dans le Village Prestige.

Session 5 - Pour la troisième et dernière journée de compétition, les cavaliers Masters donneront le ton dans la matinée avec une épreuve de vitesse, en préparation pour l’épreuve reine du week-end qui se courra plus tard dans l’après-midi. La piste sera ensuite laissée aux JETS pour le Hong Kong Jockey Club Junior Trophy, une chance pour ces jeunes cavaliers de participer à un réel Grand Prix en deux manches et de profiter de la chaleur de leur public qui ne manquera pas d’ovationner chacun d’entre eux.

Ensuite, place au très prisé Longines Grand Prix. L’épreuve reine du week-end, de niveau olympique avec ses obstacles à 1,60m, elle est sans conteste la plus appréciée pour ses caractéristiques de perfection et de difficultés sportives, imaginée par Uliano Vezzani. L’année dernière, l’Allemand Marco Kutscher avait marqué l’histoire des Longines Masters, en devenant le premier cavalier à s’emparer du Super Bonus de 250 000 € grâce à ses victoires à Los Angeles et Hong Kong. Cette année, et après sa victoire à Paris, c’est le cavalier Belge Grégory Wathelet qui est en lice pour le Grand Slam Bonus de un million d’euros, qu’il décrochera s’il s’impose également à Hong Kong et Los Angeles. Il ne sera pas la seule star mondiale à défendre ses chances, puisque pour l’heure, les numéros 1 et 2 du classement FEI Longines ont d’ores et déjà confirmé leur présence, tout comme d’autres têtes d’affiches. Il est certain que l’étape finale de la saison 2 réserve bien de formidables moments à vivre.

Après son succès à Los Angeles, Santi Serra, le célèbre chuchoteur espagnol, sera également du voyage à Hong-Kong. Il y présentera, entre les épreuves et en soirée, des performances artistiques méticuleusement chorégraphiées qui mettront en avant la beauté naturelle et la grâce innée des chevaux.

Autour du paddock, le Village Prestige est un « événement dans l’événement » et un lieu de spectacle à part entière pour une multitude de marques, telle Longines, les designers de mode les plus en vue, les offres premium de restauration et dégustations de vins fins et champagnes.

Une fois les compétitions terminées, la soirée débute avec des DJs set live et un concert exclusif très attendu de l’étoile montante belge, Alice On The Roof le samedi soir. Après avoir emporté le public du Longines Masters de Paris dans son univers pop-rock, Alice On The Roof compte bien mettre Hong Kong à ses pieds.

Parmi les nouveautés cette année, l’espace « Equestrian Experience » a été conçu pour les passionnées d’équitation, mais aussi pour les nouveaux visiteurs qui souhaitent découvrir les dernières collections de matériel équestre, et en apprendre plus sur l’univers équestre.

Une nouvelle « Kids Area » a été conçue pour éveiller l’intérêt de la nouvelle génération aux sports équestres, notamment avec une course de mini obstacles et d’autres jeux autour du thème de l’équitation.

Chaque étape des Longines Masters est l’un des rendez-vous les plus prisés des sports équestres dans le monde, et Hong Kong ne faillit pas à cette réputation. Tous les éléments sportifs, lifestyle, et de spectacle y sont réunis pour clôturer la saison 2 des Longines Masters en beauté. Le rendez-vous qu’il ne faut pas manquer en ce week-end du 10 au 12 février 2017.